Козик В.В. (ру) Международная экономика и международные экономические отношения (2003)

2.3. Западная Европа в мировой экономике

Особенности экономического развития региона



Западноевропейский регион, который обычно выделяют в отдельный субъект мировой экономики, объединяет 25 промышленно развитых стран, каждая из которых имеет собственный социально-экономический и научно-технический потенциал. Сегодняшняя доля Западной Европы в мировом совокупном ВВП составляет 28%. В ней проживает 7% населения мира. Образование в 1957 г. Общего рынка и Европейской ассоциации свободной торговли в 1962 p., подписание между ними соглашений о свободной торговле промышленными товарами, а в мае 1992 г. - соглашения о Европейском экономическом пространство (ЕЭП) положили начало формированию в Западной Европе зоны свободной торговли и регионального экономического комплекса. ЕЭП объединяет 19 западноевропейских государств, устанавливает здесь свободу движения товаров, услуг, капитала и людей. Рынок насчитывает 380 млн потребителей. На него приходится почти половина мировой торговли. Все большее интернационализация производства, существующий механизм экономического сотрудничества обеспечивают западноевропейском региона важную роль в мировой политике и экономике.

Все страны Западной Европы принадлежат к группе индустриальных развитых стран с преимущественно однотипной экономикой. Они характеризуются достаточно высоким уровнем развития, занимая по ВВП на душу населения 2-44 места среди стран мира. По уровнем экономического развития, характеру структуры экономики и ее масштабами западноевропейские страны делятся на несколько групп. В основном экономическую мощь региона обеспечивают четыре развитые страны - ФРГ, Франция, Великобритания и Италия, входящие в "большую семерку" и сосредотачивают 50 % Населения и 70% ВВП Западной Европы. Именно эти государства в значительной мере предопределяют общие тенденции экономического и социально-политического развития всего региона.

Другие государства относятся к группе малых промышленно развитых стран. Особое место этих стран в регионе и мире определяется высоким уровнем специализации на производстве технически сложной, высококачественной продукции.

Малые страны существенно различаются по ВВП. Условно к первой группе относятся Бельгия, Испания, Нидерланды, Швеция, Швейцария. Они уступают великим державам региона в ВВП в 4-5 раз и на их долю приходится 20,1% его ВВП. Во вторую группу входят Австрия, Дания, Греция, Норвегия, Финляндия. их значение в западноевропейском хозяйстве относительно невелико - около 8,1% ВВП. Третья группа стран объединяет Португалию, Ирландию, Исландию, Кипр, Люксембург и Мальту. Доля этих стран составляет около 2% регионального ВВП, но в отдельных видах производства их роль довольно значительна. Отдельную группу западноевропейских стран образуют так называемые карликовые государства - Монако, Сан-Марино, Андорра, Лихтенштейн, Ватикан.

Все эти страны несколько отличаются друг от друга по уровню экономического развития. Например, в Ирландии, Испании, Греции, Португалии национальный доход на душу населения не превышает 60% от среднего показателя для всех стран ЕС (в Португалии - даже 50%). Ощутимы и различия в структуре хозяйства. В Италии, Греции, Португалии и Испании довольно высоким является удельный вес сельского хозяйства. В "карликовых" государствах доминирует сфера услуг.

В последние десятилетия положение Западной Европы в мировой экономике изменилось. ее доля в ВВП мира по 1970-1980 pp. выросла с 25 до 31%, а позже сократилась до 25% в 1989 г. и достигла 28% в середине 90-х годов Экономическое роста региона затормозилось, а в определенные периоды (1975 p., 1981,1993 pp.) совокупный ВВП западноевропейских стран уменьшался (соответственно на 1,2, 0,2 и 0,3 %).

В промышленности экономические проблемы 70-80-х pp. поражали Западную Европу сильнее, чем другие центры экономической активности. Образование огромного таможенной зоны способствовало большей синхронизации циклического развития, что и усиливало кризисные явления. Взаимная либерализация внешних связей государств лишила страны ряда национальных рычагов влияния на их экономики, что в определенной степени повысило нестабильность этих экономик.

Протекционистский характер Европейского сообщества, защищая некоторые отрасли промышленности (черную металлургию, химию, текстильную промышленность) от внешней конкуренции, способствовал старению структуры хозяйства. Это обусловило углубление структурного кризиса упомянутых отраслей.

Негативное влияние на экономическое развитие Западной Европы и, прежде всего, на состояние ее финансов мало увеличение расходов на вооружение стран - членов НАТО. Доля западноевропейских стран в загальнонативських военных расходах возросла с 22,7 до 47,5% за 1970-1987 pp. Это стало одной из причин бюджетных дефицитов и рост государственного долга.

Вследствие вышеназванных явлений доля Западной Европы в промышленном производстве стран ОЭСР сократилась с 49% в 1970 г. до 32,2% в 1990 г. Снизилась доля за счет Великобритании, ФРГ, Италии, Нидерландов, Швейцарии и Швеции. Несколько увеличилась доля малых государств в промышленном производстве индустриальных государств. Отличие в темпах экономического роста объясняется особенностями структуры национальных экономик западноевропейских стран и возможностями адаптации к изменениям спроса.

Речь идет прежде всего о традиционно активное участие государства в экономических процессах западноевропейских стран, свойственную экономикам этого региона. Социальная ориентация экономической модели в Западной Европе является самой в современном мире, государство здесь выполняет наибольшее количество социальных функций. Этот факт обеспечивает ощутимые преимущества по показателям социальной обеспеченности, социальной защиты для подавляющего большинства населения западноевропейских стран. Почти все они по классификации Всемирного банка входят в группу государств с высоким уровнем дохода на душу населения, например, средняя почасовая заработная плата в Англии равна 11 долл. США, в Германии - 10,5 долл., В Италии - 10 дол., В Швеции около - 9,5 долл. С другой стороны, высокий уровень государственного вмешательства в экономические процессы должны и негативные последствия. Это некоторое снижение эффективности этих процессов через существование проблем, связанных с негибкостью рынков, наличие порой очень ощутимого налогового бремени * или государственного долга и т.п..

Одной из самых сложных проблем экономического развития Западной Европы стало массовая безработица - около 18 млн человек по данным на конец 90-х годов. Более чем 80% безработных сосредоточено в странах ЕС. Только в одной Германии в 1998 г. насчитывалось более 5 млн неработающих. Это - почти 10% всей рабочей силы, а в восточных землях страны - 30%. Средний показатель уровня безработицы в Западной Европе составляет примерно 10% рабочей силы по сравнению с 5% в США и 2,5% - в Японии. Наибольшие проблемы в области занятости имеют южные страны региона (Испания - 21% безработных, Португалия - 12%).

Основная причина, что обусловливает наличие дефицита спроса на рынках труда западноевропейских стран в современных условиях, - это минимальный прогресс процесса либерализации этих рынков. Значительные взносы, компании должны платить за каждого работника в фонды социального обеспечения, высокий уровень минимальной заработной платы и законодательные ограничения продолжительности рабочего дня лишают работодателей стимула создавать новые рабочие места. До

лишь некоторые европейские страны - Голландия, Франция, Испания - решились совместить реформы рынка труда с ограничениями роста заработной платы. Это привело к того, что компании стали нанимать больше молодых и менее квалифицированных работников, расширять частичную занятость, чего раньше не могли себе позволить. Но если иметь в виду демографические особенности (прежде всего старение населения при низкой рождаемости), количество трудоспособного населения в Европе будет сокращаться. И пока западноевропейские правительства не реформируют рынки труда в своих странах, нехватка рабочих мест будет и дальше тормозить экономический рост.

В Западной Европе значителен потенциал научно-технических исследований. Ведущие страны тратят на это более 2% ВВП. Но важно то, что расходы Западной Европы - это сумма расходов отдельных стран. их общий эффект снижается дублированием исследований. Есть и другие причины несоответствия совокупного научно-технического потенциала Западной Европы уровню его производства.

Страны - члены ЕС тратят на гражданские исследования на 16% меньше, чем американцы, но вдвое больше Японию. Однако затраты западноевропейских стран значительной степени ориентированы на фундаментальные исследования. Западноевропейские страны отстают в таких ведущих направлениях, как производство интегральных схем и полупроводников, изготовление микропроцессоров, супер ЭВМ, биоматериалов. Это неудивительно, потому что до последнего времени они ассигновали на исследования в области микроэлектроники почти столько же, сколько в США расходует одна компания IBM.

На других направлениях западноевропейские компании лидируют (строительство АЭС, ряд фармацевтических препаратов, техника связи, отдельные отрасли транспортного машиностроение и др.). Но эти виды техники и продуктов очень мало влияют на технологическую структуру производства. Поэтому узкий рынок научной продукции в Западной Европе по сравнению с США в меньшей степени формируется за счет внутреннего производства.

За прошедшие 10-15 лет Западная Европа определенной степени отставала от основных конкурентов в прогрессивности отраслевой структуры национальных экономик. На изделия, пользующиеся высоким спросом, приходится 25% продукции обрабатывающей промышленности ЕС. В США этот показатель равен примерно ЗО%, в Японии - 40%. В западноевропейской экономике значительная роль отводится модернизации производства, функционирующей рентабельно, а не его значительном обновлению на базе новой техники.

Именно определенное отставание Западной Европы в направлении развития новой экономики, т.е. той ее части, которая производится в новейших технологических отраслях, вызывает замедление темпов роста производительности труда в странах региона. Так, рост производительности труда в странах "зоны евро" в 1999 году составил лишь 0,6% - низкий показатель за последние 25 лет. За период с 1973 по 1995 pp. рост производительности, например, в Германии или Франции, составляло более, чем полтора проценты в год, тогда как в США эти темпы были в четыре раза ниже. В 1995 г. они сравнялись, а потом Европа значительно отстала. Одной из причин эксперты называют снижение темпов технического прогресса.

Всего экономические сдвиги западноевропейских государств отразились в сокращении удельного веса отраслей материального производства и увеличении доли услуг в ВВП. Именно этот сектор сегодня в значительной мере обуславливает рост национального производства и динамику инвестиций. На сферу услуг приходится 1/3 экономически активного населения. Это увеличивает значение западноевропейских стран как финансового центра мира, центра оказания услуг.

Структурная перестройка в области инвестиционной деятельности (слияния и поглощения) в второй половине 80-х годов привела к существенному укреплению позиций западноевропейских компаний в мировой экономике. По 70-80-е годы среди 50 крупнейших компаний мира количество западноевропейских увеличилось с 9 до 24. Изменилось и соотношение сил между самими западноевропейскими гигантами. Вперед вышли транснациональные корпорации Германии, в меньшей степени - Франции и Италии. Позиции британских компаний ослабли. Сохранили свои позиции крупные банки Западной Европы. 23 из них входят в группу 50-ти крупнейших банков мира (в частности 8 - немецких, 6 - французских).

Прочные позиции крупные западноевропейские компании занимают в традиционных отраслях, значительно отставая в новейших научных прежде всего от североамериканских корпораций. Отраслевая специализация крупнейших объединений Западной Европы менее подвижна, чем у американских компаний. Это, в свою очередь, тормозит структурную перестройку экономик западноевропейского региона.

На рынке будущего спрос на массовые виды продукции с невысокой себестоимостью будет меньше. В современных условиях возрастает значение компаний, ориентирующихся на широкую производственную программу с частой сменой производства моделей и эффективного приспособления к меняющимся условиям рынка. На смену "экономике масштабов" приходит "Экономика возможностей". Вступает в силу децентрализация управления производством, растет внутрифирменный разделение труда. Все больше дробления рынков по мере углубление специализации потребительского спроса, развитие сферы услуг способствуют росту малого предпринимательства, на долю которого приходится до 30-45% ВВП. Увеличение малого предпринимательства повышает гибкость хозяйственных структур.

Относительная слабость крупнейших компаний в научных областях побуждает ЕС и национальные государства определенной степени корректировать деятельность частного капитала. Государственное регулирование экономических процессов в Западной Европе происходит как на национальном, так и на наднациональном уровнях (прежде всего в рамках ЕС). Государственный сектор в экономике региона традиционно играет большую роль, чем в США или Японии. Общеизвестным является высокий уровень социальной защищенности граждан Западной Европы. Так, средняя почасовая заработная плата в Англии равна 11 долл. США, в Германии - 10,5 долл., Во Франции - 10 дол., В Италии - 10 дол., В Швеции около 9,5 долл. *

С 80-х годов происходит переориентация государственного регулирования в направлении усилению роли рынка и конкуренции. Сократилось государственное предпринимательство (В большей степени - во Франции, меньше - в Италии, странах, где со времен Второй мировой войны государство было очень активным субъектом экономической жизни). Государственные компании были приватизированы в Великобритании, Франции, Португалии и других странах. Сегодня Маастрихтские соглашения требуют от западноевропейских государств сокращение дефицитов госбюджетов,

что вызывает некоторое уменьшение социальных расходов правительств этих стран. Характерным примером, иллюстрирующим важность указанных преобразований в регионе, пример экономического подъема сегодняшней Великобритании. По данным на конец 90-х лет именно Англия является лидером в ЕС. Страна имеет один из наименьших в Западной Европе показатель уровня безработицы - почти 5%. По уровню реальных доходов она в 1997 г. была второй в мире после Люксембурга. Причинами экономических успехов Великобритании считают невысокие налоги, гибкую макроэкономическую политику, высокий уровень конкуренции в промышленности, меньшие социальные расходы правительства. Для сравнения: здесь нет минимальной оплачиваемого отпуска, тогда как, например, в Франции она составляет 7 тижнегодин. В Великобритании стоимость часа работы одного рабочего 18 долл. США, а в Германии - 28 долл.

Итак, Западная Европа сегодня переживает перестройку экономики и государственного макроэкономического регулирования. Первоочередными задачами для западноевропейских государств является реорганизация промышленности на основе энерго-и материалоощадних технологий, овладение новейшими достижениями науки и техники. Правительства стран особое внимание уделяется целенаправленному "свертыванию" и перестройке "структурно больных »отраслей, развития новых и новейших отраслей. Развиваются программы модернизации отдельных отраслей. В частности, в рамках ЕС были разработаны программы по частичного сворачивания и реорганизации традиционных и ряда новых производств - сталелитейной, синтетических волокон, текстильного, нефтехимического, судостроения. Одним из направлений структурной политики государств Западной Европы стало привлечение прямых инвестиций зарубежных компаний.

Всего на 2000-2001 pp. эксперты в области международной экономики прогнозируют для Западной Европы темпы роста объема ее ВВП на уровне 3-3,5%, что является показателем, сопоставим с аналогичным, прогнозируемым для экономики Соединенных Штатов.

Западная Европа в системе мировых внешнеэкономических связей



Развитие западноевропейских стран имел значительное влияние на структуру и состояние внешнеэкономических связей мира еще с 70-х годов, когда европейский «Общий рынок "превратился в мощный торговый блок современного мира. Экспорт стран объединения более чем втрое превышает американский (41,8% мирового экспорта в 1990 p.). И сегодня высокую степень открытости мировому хозяйству и интернационализация хозяйственной жизни является важной характерной чертой экономик стран Западной Европы.

Сдвиги в экономиках стран Западной Европы влияли на масштабы и характер их участия в системе международного разделения труда. Усилилось перемещение международных связей с экспорта товаров на экспорт капитала. Доля стран ЕС в экспорте капитала в форме прямых инвестиций возросла с 8,7% в 1960-1964 pp. к 37,4% в 1975-1979 pp. и до 59% в 1985-1989 pp., а доля в мировом экспорте товаров возросла с 34,4% в 1970 г. до 41,8% в 1990 г. (включая внутрирегиональные потоки). Западноевропейские ТНК в начале 80-х годов по масштабами зарубежных активов вышли в лидеры и оттеснили на вторые позиции американские компании. Но значительная часть (40%) инвестиций стран Западной Европы находится внутри региона, в других районах мира они уступают американским.

Наряду с активизацией экспорта капитала, ростом значения ТНК изменился состав основных экспортеров. Усилили активность международные компании ФРГ, которые укрепили позиции в новых и новейших отраслях мировой экономики. Доля Германии в экспорте капитала в форме прямых инвестиций возросла, а роль бывших колониальных государств Великобритании и Франции уменьшилось. Рост влияния западногерманских компаний объясняется достаточно высокими темпами развития экономики страны течение длительного периода (вплоть до 1993 p.), необходимости обеспечить продвижение товаров на мировых рынках.

Однако и по сей день по объему прямых капиталовложений Великобритания существенно опережает другие крупные западноевропейские государства - 32,6% инвестиций Западной Европы, в то время как ФРГ - 18,3%.

Быстро наращивали свои зарубежные активы малые страны, среди которых ведущие позиции занимает Швейцария. ее доля в западноевропейских активах за рубежом равна 1/6.

Активизация экспорта капитала ТНК обусловила рост степени интеграции Западной Европы в мировое хозяйство. Все большая часть производственных мощностей западноевропейских ТНК переносится за пределы региона. Соотношение между стоимости продукции зарубежных дочерних предприятий и ВВП постепенно меняется в пользу зарубежного производства: 1960 г. - 11,3% ВВП, 1980 p. - 25% (США - 10,8% в 1960 p. и 40% в 1980 p., Япония - 1,2 и 15%).

В Западной Европе выделяется группа стран - Великобритания, Бельгия, Нидерланды, у которых объем перенесенного за границу производства равен 1/5 их ВВП. А такие страны, как Франция, Италия имеют несколько более низкий показатель стоимости заграничного производства - 8 15% ВВП. Одной из причин такой существенной активизации зарубежного инвестирования в форме прямых инвестиций была целенаправленная политика западноевропейских стран. Речь идет о совершенствовании системы гарантирования частных инвестиций. Государственные гарантии частных инвестиций за рубежом были дополнены системой соглашений о защите инвестиций, заключенных с развивающимися странами. Целью этих соглашений является обеспечение неприкосновенности частных инвестиций в развивающихся странах, на случай возможной национализации, внутренних экономических реформ или изменений в законодательстве этих стран. Указанные соглашения не только обеспечивают благоприятный инвестиционный климат, но и создают предпосылки для реализации других правительственных мер, направленных на стимулирование капиталовложений частного сектора в развивающихся странах. Политика в области экспорта капитала непосредственно влияет на характер торговых связей. Значение торговли для западноевропейских стран очень большим. Удельный вес их торговли в мировой торговле превышает их долю в производстве.

Зависимость этих стран от внешней торговли выше, чем в других промышленно развитых регионов. Экспортная квота Западной Европы более чем втрое превышает аналогичный показатель для СЕЛА и более чем вдвое - для Японии. Необходимо учитывать, что основная часть внешнеторгового оборота (до 2/3) стран Западной Европы приходится на торговлю в рамках ЕС. Если не учитывать внутренние поставки, то экспортная квота ЕС равен 9,4%, а не 22% ВВП. Страны Западной Европы отличаются друг от друга по показателям доли экспорта в ВВП. Для малых стран она является высшей по сравнению с крупными западноевропейскими государствами. В ФРГ, Франции, Великобритании доля экспорта в ВВП стран составляет 20-25%, а в Нидерландах и других странах Бенилюкса - соответственно 46 и 60%, в Ирландии - 56%.

Западная Европа опережает другие индустриально развитые страны по показателям внешнеторгового оборота на душу населения. Во внешней торговле западноевропейских стран большую роль играют иностранные ТНК. На зарубежные, преимущественно американские компании приходится в отдельных отраслях до 30% экспорта готовых изделий. Западная Европа является ведущим экспортером продукции машиностроения, химической промышленности. На этот регион приходится более половина мирового экспорта этих групп товаров (без взаимной торговли - 20-23%). Однако в 80-х годах появилась тенденция к ослаблению позиций в экспорте ряда прогрессивных и найпер-спективниших изделий. Доля высокотехнологичных товаров в экспорте продукции обрабатывающей промышленности составляет 13,1%, а в США и Японии - 25,9 и 23,6% соответственно.

Произошло определенное сужение экспортной специализации западноевропейского региона. В группу высокоспециализированных отраслей (коэффициент экспортной специализации больше 1,3) входят только оборудование для текстильной, пищевой и шкирообробнои отраслей. К группе отраслей с недостаточно выраженной экспортной специализации (коэффициент меньше 0,9) относятся: конторское оборудование и ЭВМ, телекоммуникационное оборудование и средства связи, электронное оборудование. К тому же необходимо заметить, что в этой группе снижение международной специализации.

Ослабление позиций Западной Европы в международном разделении труда отражает состояние баланса обмена научной продукцией, который сводится с отрицательным сальдо за счет электронного оборудования и бытовой электроники в торговле с США и Японией.

Западная Европа имеет пассивное сальдо в торговле патентами и лицензиями. Определенной степени западноевропейский регион зависит от США в научно-техническом обмене. Компании Западной Европы закупают в США более половины зарубежных научно-технических нововведений.

Западная Европа занимает второе место в мире (после США) по экспорту сельскохозяйственной продукции (13% объема мирового экспорта).

Среди статей импорта этого региона важное значение имеют минеральное сырье и полуфабрикаты, ряд сельскохозяйственных товаров и т.п..

Всего специализация и кооперация в промышленности Западной Европы развиваются интенсивно между странами, где научно-технический прогресс достигает наивысшего развития. 3/4 торгового оборота западноевропейских государств приходится на развитые капиталистические страны. По 60-80-е годы удельный вес товарооборота внутри Союза выросла с 36 до 60%.

В последние десять лет несколько ослабли торговые связи с США и возросли с Японией, но торговля с Японией все еще незначительна: более 4% импорта и 2% - экспорта.

Учитывая тот факт, что страны Западной Европы преимущественно являются бывшими метрополиями, важной составляющей их внешнеэкономической стратегии является сохранения и углубления своего присутствия в странах "третьего" мира. Для реализации этой цели западноевропейские государства проводят курс на установление системы особых отношений с развивающимися странами. В частности, последние пользуются значительными таможенными преференциями в поставках сельскохозяйственной продукции в Европейский Союз. В феврале 1975 г. в Ломе - столице Того была заключена конвенция между ЕС и государствами Африки, бассейна Карибского моря и Тихого океана (страны АКТ), согласно которой были отменены все таможенные сборы и количественные ограничения для большинства товаров развивающихся стран.

ЕС на каждый пятилетний срок выделяет странам АКТ финансовую и техническую помощь. Сделана попытка найти форму стабилизации некоторых товарных рынков. Была утверждена система гарантирования доходов развивающимся, от экспорта основных сырьевых товаров (система "стабекс"), система защиты и стимулирования горнодобывающей промышленности ("сисмин"), что является своеобразной системой страхования.

Всего же ЕС выделяет на помощь развивающимся странам, 0,42 - 0,49% их совокупного ВВП. Это значительно больше аналогичного показателя для США (0,21-0,24%) и Японии (0,29-0,31%). Члены ЕС дополняют друг друга в финансировании помощи. Каждая страна предоставляет ее на двусторонней основе, а ЕС - на многосторонний. Помощь непосредственно от ЕС составляет 13% от всего объема, предоставляющих страны-члены. Среди государств - участников Союза большую часть ВВП в виде экономической помощи выделяют Нидерланды, Дания (0,9-1%), Франция (0,7-0,8%).

Западноевропейские компании стремятся полнее использовать емкость, которая растет, рынков развивающихся стран, для форсирования своего экспорта товаров в этот регион. Важно отметить, что растет удельный вес вывоза машин и оборудования. Особое место в структуре экспорта ведущих западноевропейских стран занимают поставки оружия.

Наиболее конкурентоспособным в Западной Европе экспортное производство ФРГ. На страну приходится примерно 14% экспорта промышленно развитых стран и 25% экспорта региона. Второй в развитии внешней торговли западноевропейского региона является Франция. Она, в частности, удерживает ведущие позиции по объему сельскохозяйственного экспорта (уступая лишь США) и вывоз оружия.

Доля малых стран в общем экспорте Западной Европы значительно превышает их удельный вес в промышленном производстве.

Закономерно, что западноевропейские страны поддерживают активные внешнеэкономические связи с государствами Центральной и Восточной Европы. Доля последних во внешней торговле ЕС составляет 2-3%, что выше аналогичных показателей в США и Японии. Хотя в середине 90-х годов наблюдалось некоторое торможения указанных связей, что объясняется низкой платежеспособностью стран Центральной и Восточной Европы, слабой конкурентоспособностью их товаров на западных рынках. Но, очевидно, по мере улучшения экономического положения центрально-и восточноевропейских стран, постепенного приближения их к западноевропейских экономических и политических структур разнообразные внешнеэкономические связи Центральной, Восточной и Западной Европы должны оживиться уже на качественно новой основе.

Одной из важных особенностей внешнеэкономических связей Западной Европы является их дефицитность. Огромный дисбаланс существует в торговле с Японией и США - соответственно 44,6 и 28,4% всего внешнеторгового дефицита. Состояние платежных балансов отдельных стран региона характеризуется значительной спецификой, отражает различия в экономических потенциалах государств, в использовании ими достижений НТП, в валютно-политических мероприятиях. Эта специфика определяется и состоянием национальных валют западноевропейских стран. Прочные позиции на валютных рынках занимает немецкая марка. Очевидно, в будущем валютный рынок в значительной мере зависеть от эффективности функционирования в пределах ЕС единой валюты - евро. И вообще на дальнейшее экономическое положение стран Западной Европы в системе мирового хозяйства существенно влиять успешное воплощение в жизнь решений Маастрихтских соглашений, а также расширение ЕС за счет будущего членства в нем стран Центральной Европы.

После появления в 1999 г. так называемой "зоны евро", объединяющая 11 стран, единственная европейская валюта уже смогла утвердиться как вторая из резервных валют мира - после доллара, опередив японскую иену. В 1998 г. международные корпорации выпустили облигаций, номинированных в евро больше, чем номинированных в долларах. Но вместе с тем за время существования стоимость единой европейской валюты снизилась на 22 % Несмотря на стабильное возрождение экономик западноевропейских стран. Первая из причин, которыми эксперты объясняют устойчивое снижение курса евро - то, что темпы рост экономики США превышают западноевропейские. Это обусловливает отток капиталовложений за пределы Европы, в частности в США. Только за один 1999 150 млрд долл. США прямых и портфельных инвестиций вложили страны еврозоны в экономику Соединенных Штатов. Вторая причина слабости евро, по мнению аналитиков, это неверие финансовых рынков в наличие реального желания и политической воли у правительств европейских стран провести долгожданные, назревшие структурные реформы: дерегуляцию, налоговые реформы и либерализацию рынков труда. Пока реформы не станут очевидными, курс европейской валюты, как считают эксперты, вряд ли начнет стабильно расти.

Важную роль в будущем укреплении экономического положения стран Западной Европы в системе мирового хозяйства играть также успешное дальнейшее воплощение в жизнь решений Маастрихтских соглашений и запланированное расширение ЕС за счет стран Центральной и Восточной Европы.